Saturday, 26 March 2011


The Parable of the Lost Sheep

1Now the tax collectors and “sinners” were all gathering around to hear him. 2 But the Pharisees and the teachers of the law muttered, “This man welcomes sinners and eats with them.”

3 Then Jesus told them this parable: 4 “Suppose one of you has a hundred sheep and loses one of them. Does he not leave the ninety-nine in the open country and go after the lost sheep until he finds it? 5 And when he finds it, he joyfully puts it on his shoulders 6 and goes home. Then he calls his friends and neighbors together and says, ‘Rejoice with me; I have found my lost sheep.’ 7 I tell you that in the same way there will be more rejoicing in heaven over one sinner who repents than over ninety-nine righteous persons who do not need to repent.

The Parable of the Lost Coin

8“Or suppose a woman has ten silver coins (a) and loses one. Does she not light a lamp, sweep the house and search carefully until she finds it? 9 And when she finds it, she calls her friends and neighbors together and says, ‘Rejoice with me; I have found my lost coin.’ 10 In the same way, I tell you, there is rejoicing in the presence of the angels of God over one sinner who repents.”

The departure of the lost son

The return of the prodigal son

The Parable of the Lost Son

11 Jesus continued: “There was a man who had two sons. 12 The younger one said to his father, ‘Father, give me my share of the estate.’ So he divided his property between them.

13“Not long after that, the younger son got together all he had, set off for a distant country and there squandered his wealth in wild living. 14 After he had spent everything, there was a severe famine in that whole country, and he began to be in need. 15 So he went and hired himself out to a citizen of that country, who sent him to his fields to feed pigs. 16 He longed to fill his stomach with the pods that the pigs were eating, but no one gave him anything.

17 “When he came to his senses, he said, ‘How many of my father’s hired men have food to spare, and here I am starving to death! 18 I will set out and go back to my father and say to him: Father, I have sinned against heaven and against you. 19 I am no longer worthy to be called your son; make me like one of your hired men.’ 20 So he got up and went to his father.

“But while he was still a long way off, his father saw him and was filled with compassion for him; he ran to his son, threw his arms around him and kissed him.

21 “The son said to him, ‘Father, I have sinned against heaven and against you. I am no longer worthy to be called your son. (b)

22 “But the father said to his servants, ‘Quick! Bring the best robe and put it on him. Put a ring on his finger and sandals on his feet. 23 Bring the fattened calf and kill it. Let’s have a feast and celebrate. 24 For this son of mine was dead and is alive again; he was lost and is found.’ So they began to celebrate.

25 “Meanwhile, the older son was in the field. When he came near the house, he heard music and dancing. 26 So he called one of the servants and asked him what was going on. 27 ‘Your brother has come,’ he replied, ‘and your father has killed the fattened calf because he has him back safe and sound.’

28 “The older brother became angry and refused to go in. So his father went out and pleaded with him. 29 But he answered his father, ‘Look! All these years I’ve been slaving for you and never disobeyed your orders. Yet you never gave me even a young goat so I could celebrate with my friends. 30 But when this son of yours who has squandered your property with prostitutes comes home, you kill the fattened calf for him!’

31 “‘My son,’ the father said, ‘you are always with me, and everything I have is yours. 32 But we had to celebrate and be glad, because this brother of yours was dead and is alive again; he was lost and is found.’

(a) 8 Greek ten drachmas, each worth about a day’s wages
(b) 21 Some early manuscripts son. Make me like one of your hired men.


Monday, 21 March 2011


Inspired by true events, “The Rite” follows skeptical seminary student Michael Kovak (Colin O’Donoghue), who reluctantly attends exorcism school at the Vatican. While in Rome, he meets an unorthodox priest, Father Lucas (Anthony Hopkins), who introduces him to the darker side of his faith.

Directed by Mikael Håfström (“1408”), “The Rite” is a supernatural thriller that uncovers the devil’s reach to even one of the holiest places on Earth. Contrafilms’ Beau Flynn and Tripp Vinson (“The Exorcism of Emily Rose”) are producing the film. The screenplay was penned by Michael Petroni (upcoming “The Chronicles of Narnia: The Voyage of the Dawn Treader”), inspired by the book by Matt Baglio. Christy Fletcher and Emma Parry are co-producing. Richard Brener, Merideth Finn and Robert Bernacchi serve as executive producers.

Hopkins stars as Father Lucas. An Oscar® winner for his iconic portrayal of Dr. Hannibal Lecter in “The Silence of the Lambs,” Hopkins’ impressive career includes “The Remains of the Day” and this year’s “The Wolfman,” as well as the upcoming comics-based film “Thor.”

Making his feature film debut, O’Donoghue stars as Michael Kovak, the disillusioned American seminary student.

Alice Braga plays the role of Angeline, a journalist in Rome doing research on exorcisms. Braga will next be seen this summer in “Predators.” Her additional credits include “I Am Legend” and “City of God.”

Ciarán Hinds portrays Father Xavier. Known for his role as Gaius Julius Caesar in HBO’s “Rome,” Hinds will soon be seen in the upcoming “Harry Potter and the Deathly Hallows” films.

Toby Jones plays the role of Father Matthew. Jones has appeared in such films as “Frost/Nixon,” “Harry Potter and the Chamber of Secrets” and “The Painted Veil” and will soon be seen in “Captain America: The First Avenger.”

Veteran actor Rutger Hauer takes on the role of Michael’s father, Istvan Kovak. Hauer’s career includes roles in “Blade Runner,” “The Hitcher,” “Sin City” and “Batman Begins.”

Håfström previously directed the John Cusack thriller “1408,” and “Derailed,” starring Clive Owen and Jennifer Aniston. His most recent film, “Shanghai,” also starring John Cusack, will be in theaters later this year. His film “Evil,” which he wrote and directed, was nominated for Best Foreign Language Film at the 2004 Academy Awards® and won three Swedish Guldbagge Awards, including Best Film.

Slated for release in January 2011, New Line Cinema’s “The Rite” will be distributed by Warner Bros. Pictures, a Warner Bros. Entertainment

La pelicula EL RITO

Ayer fui a ver la pelicula EL RITO. Me saque la sotana para que no pensaran en el cine que yo formaba parte de algun concurso o alguna promocion. Asimismo por no asustar a las personas de mi alrededor.

Me parecio una pelicula que hara mucho bien, muy recomendable. Es verdad que no es precisa y perfecta como un documental. Tambien es cierto que los documentales suelen ser mas imprecisos que las peliculas. Pero a pesar de todo me parecio una pelicula recomendable.

El color de la cara de las personas durante los exorcismos no cambia en el modo que nos muestra la pelicula. Tan solo se congestiona la cara por el esfuerzo, pero no ocurre un cambio como en EL EXORCISTA o EL RITO.

La pelicula EL EXORCISMO DE EMILY ROSE es mas exacta que esta ultima entrega.

Vomitar objetos es algo que ha sucedido alguna vez, pero no es normal. Los objetos vomitados son de muy pequegno tamagno.

Que el exorcista quede poseso no es algo que haya conocido, y he conocido a muchos.

El conocimiento de las cosas ocultas alguna vez puede acaecer, pero como excepcion. Las puertas no se cierran solas durante un exorcismo.

Pero a pesar de estas criticas, os puedo asegurar que la persona que tenia al lado no bajo de 100 pulsaciones/minuto durante todo el visionado.

Por una de esas casualidades que tiene la vida, el exorcista Anthony Hopkings iba exactamente vestido como yo al final de pelicula. Es decir, con pantalon negro y la camisa sin solapas que llevamos bajo la sotana.

La pelicula no me entusiasmo, pero desde luego era lo mejor que habia en el cine. Mejor EL RITO que pasar hora y media a oscuras viendo tonterias de dinosaurios, marcianos con antenas en los oidos, o el tipico quinceagnero que conoce a chica, chico se enamora, problema que hay que resolver, lucha final con el Malvado de turno, y escena final en la que el orden se restaura.

Nuevo trailer de “El Rito”, con Anthony Hopkins

Escrito por Alex Socco el 10 de diciembre de 2010

Ya tenemos un nuevo trailer mejorado de la película “El Rito” (The Rite), protagonizada por Anthony Hopkins y Colin O’Donoghue, que ya te habíamos presentado hace varias semanas.

La historia de este film está basado en un hecho real, y tomada del libro de Matt Baglio “The Rite: The Making of a Modern Exorcist“. Justamente el maestro Hopkins es aquí un sacerdote que practica exorcismos.

Dirigida por Mikael Hafstroem, “El rito” se estrenará en EEUU el próximo 28 de enero.

Sunday, 20 March 2011


Interview with Cardinal Darío Castrillón Hoyos on Implementing Summorum Pontificum

His Eminence is contented. The telephone of the ground floor office in the palace of the former Holy Office lives a new life. And on the desks correspondence from the entire world is piling up. After the promulgation of the Motu proprio, the Pontifical Commission Ecclesia Dei has in fact become an important part in the Vatican organization chart. “Now I have twice the work I had at the Congregation for the Clergy”, confides Cardinal Darío Castrillón Hoyos, a Colombian of 79 years, a fervent supporter of the return home of the Lefebvrians, and since 2000 President of the Commission. Born to maintain the relations with the Fraternity of St. Pius X and the groups gravitating in the traditionalist galaxy, “Ecclesia Dei” is today become an inevitable interlocutor of dioceses and parishes for the controversies concerning the application of the extraordinary rite.

Eminence, a few months after the promulgation of the Motu proprio, how do you take stock?

“With the Motu proprio the Pope wanted to give everyone a renewed opportunity to benefit from the enormous spiritual, religious and cultural richness present in the liturgy of the Gregorian rite [it appears the Cardinal is coining a term; he has used this repeatedly]. The Motu proprio emerges as a treasure offered to all, not in the first place to accommodate grievances and requests of anyone. Not a few of those who first were not involved in this extraordinary form of the Roman rite now manifest a great esteem for it. Among the faithful I would distinguish three groups: those who are linked in quasi organic form to the Fraternity of St. Pius X; those of the Fraternity of Saint Peter; and lastly the most important and numerous group, consisting of persons attached to the religious culture of all times, who today discover the spiritual intensity of the ancient rite, and among whom many young people. In these months have come into being new associations of persons belonging to this last group.”

Speaking of richness, some liturgists stress the fact that the extraordinary rite does not offer the biblical richness introduced by the novus ordo

“Those have not read the Motu proprio, because the Pope affirms that the two forms shall enrich each other. And it is evident that such a liturgical treasure is not being squandered. In the novus ordo with the years practically the entire Bible is read, and this is a richness which is not opposed to, but complementing the extraordinary rite.”

Another objection is about the danger that seperate and different celebrations can create seperate communities…

“It is a multiplicity which enriches, it is a wider cultural liberty which the Pope introduces in a bold form. Incidentally, in the parishes there are many differences in the celebrations, and I do not want to talk about the abuses, because the abuses are not the main reason of the Motu proprio.”

Your secretary, Monsignor Camille Perl, announced that shortly there will be a document clarifying the Motu proprio. When will it be released?

“It was Cardinal Bertone who announced it, and he has the right to do so. But I, who am a servant of the Pope, will only announce it when the Pope will say so. Our Commission has reported to the Pontiff that from all over the world so many questions come, very many justified, others due to lack of knowledge. The Holy Father, and he alone, will say whether it is convenient to issue such a document and when.”

What are the questions that have arrived and would deserve an answer?

“The first regards Latin, because – they say – to celebrate in a language which you do not know is not convenient. Unfortunately, the seminarians, but also some priests, have not studied it and therefore it is difficult for them to celebrate in the extraordinary form. To do so one should at least know the canon of the Mass, the part of the consecration. We in “Ecclesia Dei” are equipping ourselves and we are preparing meetings, courses and means of electronic communication for a deep knowledge of the earlier liturgy. Some courses are already being held in France, Germany, Brazil, Central America and the United States. At Toledo, Spain, for example, it is being evaluated whether it is convenient to erect a seminary specifically for the preparation for the extraordinary rite or to give special courses in the seminary of the diocese. In general we see an interest for the return of Latin in the academia. It was sad in these years to see the abandonment not only of the language, but also of certain theological content connected to the semantic precision of the Latin language."

Another problem is the shortage of priests …

“If in a diocese priests are lacking and only three or four faithful request the extraordinary rite, it is a thing of common sense to think that it is difficult to meet this demand. However, since it is the intention, the “mens”, of the Pope to grant this treasure for the good of the Church, where there are no priests the best thing would be to offer a celebration according to the extraordinary rite in one of the parish Sunday Masses. It would be a Mass for everyone, and everyone, including the younger generations would benefit from the richness of the extraordinary rite, for example, from those moments of contemplation that in the novus ordo have disappeared.

So you maintain that, even if there is no consistent and stable group, in the future it is intended to offer one of the Sunday Masses in the extraordinary rite?

“I think so. On the other hand, this possibility had already been approved unanimously in 1986 by a commission of cardinals in which was also present Cardinal Ratzinger, but then it did not become operative. Now I would be sure that it could be done.”

Another point to clarify is the definition of a “stable and consistent group”. What does it mean exactly?

“It is a matter of common sense: why make an issue if the people who ask for the rite come from different parishes? If they come together and request a Mass, they become a stable group, although they did not know each other before. Also the number is a question of goodwill. In some parishes, especially in the country, on weekdays the persons who come to the ordinary Mass are three or four, and the same happens in not a few religious houses. Why, if those same three people request the old Mass would it be pastorally necessary to reject it?”.

So the future document should be more welcoming of requests from few?

“Yes, but it has to be understood not as something that should be at the expense of others, of the majority, but for their enrichment and always avoiding any even minimal form of antagonism.”

Then there is the problem of the sacraments: I think of the rite of Ordination or the one of Confirmation, which refers to a different code of canon law and uses different formulas…

“Certainly at first sight there are some problems with regard to the sacred Orders, to Confirmation and also concerning the difference of the calendar. With regard to sacred Orders, in the ancient form there were the tonsure, the minor orders and the subdiaconate. This form is still in use and will continue to be so in the Institutes permanently attached to the ancient rite, as the Fraternity of Saint Peter, the Fraternity of Saint Pius X and other institutes. On Confirmation, even before the Motu proprio, the Congregation for the Doctrine of the Faith had already made it clear that there is no conflict between the two formulas, given that both the new formula and the old enjoy validity and the same is to be said for the other sacraments where the formula is different. With regard to the calendars that do not always coincide, there are actually problems as in the case of feasts of the patrons of a parish, of shrines, religious congregations and institutes, etc. With prudence and common sense the necessary arrangements will be made and with this also the Pontifical Commission “Ecclesia Dei” will deal.”

What time do you foresee for the reconciliation with the Fraternity of Saint Pius X?

“There are positive signs, there is an uninterrupted dialogue. A few days ago I wrote a new letter to Msgr Fellay, superior of the Fraternity, as a response to an earlier one of his. In addition to meetings and correspondence, we also hear each other on the telephone. I regard as viable the reconciliation with the fraternity Fraternity of Saint Pius X because, as we have often said at “Ecclesia Dei”, this is not a real schism but an anomalous situation which arose after the “schismatic action” of Msgr Lefebvre in conferring the episcopate without papal mandate, even against the express will of the Pope. In my heart I have great confidence that the Holy Father will be able to mend the fabric of the Church with the arrival of these brothers to full communion. Some differences will still remain, as we always had in the history of the Church”.

But with the Lefevbrians there is also a problem of acceptance of ecumenical dialogue…

“Yes, indeed there are difficulties with the interpretation of texts of the Council on this issue and with some concrete ecumenical practices, but no bishop of the Fraternity of St. Pius X will say that there is no need to seek the unity of the Christians.”

After the Motu proprio have some of the Fraternity St. Pius X come back to communion with the Church of Rome?

“Yes, and others have the will to do so. But I have the hope that the whole group comes, I would not want them to divide themselves. However, if an individual comes and says he wants to enter now into unity with the Pope, one must accept him. The Motu proprio did also draw other people near. For example, on March 28, I received a letter from a non-Catholic bishop, who has decided to enter the Catholic Church with other bishops and priests who celebrate the Tridentine Mass”.

Do the new powers of “Ecclesia Dei” not conflict with the ministry of the bishops?

“The Pope, who has the authority over the whole Church, over each of the faithful and the bishops, has set new norms in the Motu proprio, and the Pontifical Commission is only an instrument at the service of the Vicar of Christ, so that his decisions are being implemented. “Ecclesia Dei” takes care to apply the Motu proprio in fraternal harmony, understanding and collaboration with the bishops. Attitudes of antagonism with the shepherds must be avoided by persons, groups or institutions because of the Motu proprio. Certainly the shepherds, in obedience to the Pope, will have understanding for those faithful who have a special love for the liturgical tradition. With bishops who have contacted us, I always found understanding.”

In the introduction to the reprinting of the “Compendium of practical Liturgy” by Trimeloni [the Italian Fortescue], you write that the Pope avails himself of the Pontifical Commission “Ecclesia Dei” because in the diversity of the forms of cult there can shine the richness of the treasures of faith and spirituality of the Bride of Christ. In what consists the difference between the liturgy of John XXIII and the one reformed by Paul VI?

“Pope John has incorporated also the liturgy in his desire for dialogue of the Church with contemporary culture. Paul VI gave organicity to the reforms born of this desire. The Holy Spirit, which always accompanies the Church, inspires the necessary changes in every moment of history, without violent rupture of the process of perfection which He Himself has inspired in the course of history. Benedict XVI, with this motu proprio, makes common the riches of the two phases of the process, healing even so, the anxiety of those who believed that in matters liturgical there had been an unacceptable rupture.”

After the reformulation of the Good Friday prayer it was said that it was a returning 40 years back in Christian-Jewish dialogue. Had these criticisms been expected?

“Is it not a good thing to pray for our brothers the sons of Abraham? Abraham is the father of faith, but in a chain of salvation in which the Messiah is expected. And the Messiah has arrived. In the Acts of the Apostles we read that, in one day, five thousand Jews have converted. I am not contesting the prayer of the novus ordo, but I consider perfect the present one of the extraordinary rite. And I pray gladly for the conversion of my many Jewish friends, because I believe truly that Jesus is the Son of God and the Saviour of all”.

Posted on 05/09/08 by scottarbuckle

by Vittoria Prisciandaro, JESUS

Found and translated by by Gregor Kollmorgen of the NEW LITURGICAL MOVEMENT


Bishop Williamson, 28 Feb 2007

Bishop Richard Williamson, the ultra-traditionalist prelate whose denial of the extent of the Holocaust created an uproar in the Catholic Church and with Jews early last year, has said the discussions at the Vatican to rehabilitate his Society of Saint Pius X (SSPX) are a “dialogue of the deaf.” Williamson, one of the four SSPX bishops whose bans of excommunication were lifted by Pope Benedict only days after his controversial views were aired on Swedish television, said the two sides had “absolutely irreconcilable” positions.

In a 15-minute interview posted on the French video-sharing website Dailymotion, Williamson discussed a number of issues with a man identified by the Paris Catholic daily La Croix as a minor French far-right politician named Pierre Panet. When asked about the negotiation under way at the Vatican to reintegrate the once-shunned SSPX into the Roman church, he said in fluent French:

“I think that will end up as a dialogue of the deaf. The two positions are absolutely irreconcilable. 2+2=4 and 2+2=5 are irreconcilable. Either those who say 2+2=4 renounce the truth and agree that 2+2=5 — that is, the SSPX abandons the truth, which God forbids us to do — or those who say 2+2=5 convert and return to the truth. Or the two meet halfway and say that 2+2=4-1/2. That’s wrong. Either the SSPX becomes a traitor or Rome converts or it’s a dialogue of the deaf.”

Williamson’s negationist views of the Holocaust caused such an uproar early last year that the head of the SSPX, Bishop Bernard Fellay, issued a gag order for him. It was so embarrassing for Benedict that he had to issue a letter to Catholic bishops around the world explaining his decision. Williamson was quickly removed from his post as head of the SSPX seminary in Argentina and sent home to Britain, where he lives in an SSPX home in the Wimbledon section of London. Asked about his life there, he said with dry British humour: “This is an unexpected but quite agreeable sabbatical year.”

Asked how he spends his days, he said: “Dormir et manger” (sleeping and eating), as well as writing his blog Dinoscopus, which was quickly turned into a private blog after the controversy last year.

Dinoscopus, the icon of Bishop Williamson's blog (not publishable)

When Panet asked for his views about Israel, Williamson said: “Many people think this state is legitimate, but that doesn’t necessarily mean that it is.”

La Croix quoted a Rev. Jacques Masson, a former member of the SSPX, as saying of Williamson: “He belonged to the group that was the most intransigent with Rome. I suspect that they pushed (SSPX founder) Archbishop (Marcel) Lefebvre to harden his line and finally go into schism.” The SSPX, which rejects the Second Vatican Council and the Catholic Church’s reconciliation with the Jews, broke from Rome in 1988 when Lefebvre disobeyed Pope John Paul and consecrated four bishops, including Williamson. Pope Benedict lifted the excommunications in 2009 and the negotiations with the Vatican aim at finding a way to reintegrate these traditionalists into the Church.

Pope Benedict recently said he hoped to reestablish full communion with the SSPX.

Here’s the video, in French:


Catholic splinter group sees no Vatican accord

PARIS (Reuters) - Vatican talks with a controversial Catholic splinter group are nearing an end without any accord on reintegrating the ultra-traditionalists, including a bishop whose denial of the Holocaust has embarrassed Pope Benedict.

Bishop Bernard Fellay has said his Society of Saint Pius X (SSPX) has not succeeded in convincing Vatican officials to turn Church teaching back half a century to where it stood before the reforms of the Second Vatican Council (1962-1965).

Benedict sparked off a wave of protest in 2009 by lifting excommunications imposed on the four bishops in 1988 without first requiring them to accept his authority on Church doctrine.

His decision also prompted widespread protests, from Roman Catholics and Jews, because one of the bishops, Richard Williamson, had publicly denied the Holocaust. He has since been convicted and fined for hate speech in Germany.

"We are coming to the conclusion (of the talks), because we have made the tour of the major questions raised by the Council," Fellay told the United States district of the SSPX in an interview posted on its website

(Bishop Bernard Fellay at an ordination ceremony for priests in Econe, Switzerland, June 29, 2009/Denis Balibouse)

Asked if Vatican officials had changed their minds during the talks, which began in late 2009, he said: "I don't think that you can say that." He said the pope "has a certain sympathy for us, but within limits."


The SSPX, which claims several hundred thousand followers around the world, created the only recent schism in the Church by ordaining the four bishops without Vatican approval in 1988.

The lifting of those excommunications meant the four were again recognized by the Vatican as Catholics. But without an accord, they and their priests will not be recognized as Catholic clergy or be allowed to exercise an official ministry.

The SSPX, which retains the centuries-old Latin Mass and other Catholic traditions, insists it represents the true faith and the Vatican and the rest of the 1.2 billion-strong Church went off the rails at the Council.

Benedict shares their appreciation for tradition and lifted limits on the old Latin Mass in 2007 as a concession to them, but has drawn the line on other Council reforms such as its historic reconciliation with Judaism and other faiths. It was not clear what the Vatican might do if no agreement is reached with the SSPX, which has continued operating as an independent church and ordaining new priests despite an appeal from Rome to refrain from doing so during the talks.

In the interview, Fellay repeated his criticism of Benedict for inviting world religious leaders to meet in the Italian city of Assisi in October, on the 25th anniversary of a similar faith summit organised there by the late Pope John Paul.

He said the pope might have called it because of a recent wave of anti-Christian violence in Muslim countries but said SSPX followers should "pray that the Good Lord intervenes in one way or another so that it doesn't take place."

Mon Feb 21, 2011 7:30pm GMT

By Tom Heneghan, Religion Editor

Saturday, 19 March 2011


Braga: confrontos entre alunos da Católica e sem-abrigo

Tudo terá acontecido quando "veteranos" da Faculdade de Filosofia obrigaram caloiros a acordar um grupo de sem-abrigo durante uma praxe.

O momento em que agentes da PSP (fardados e à civil) separavam os contendores

Alunos da Universidade Católica que participam nas praxes envolveram-se esta noite em cenas de pancadaria com um grupo de sem-abrigo, em Braga.

Os incidentes começaram quando cerca de três dezenas de estudantes da Faculdade de Filosofia (FAC/FIL) da Universidade Católica de Braga, com um grupo de caloiros que praxavam, se terão dirigido aos sem-abrigo que descansavam nos claustros da Rua do Castelo, no centro de Braga. Esta foi a versão unânime dos vários transeuntes, parte dos quais chamaram a PSP.

Segundo os relatos de comerciantes e lojistas da Rua do Souto (a principal artéria comercial da cidade dos arcebispos), "já tinha havido problemas entre os próprios estudantes trajados e os caloiros na Rua do Janes", uma viela contígua à Rua do Souto e ao Largo do Barão de São Martinho, perto do Café A Brasileira.

Já depois dos primeiros incidentes e agora na presença de agentes da PSP, quer fardados, quer à paisana, os estudantes da Universidade Católica de Braga voltaram para trás e tornaram a envolver-se em incidentes com os sem-abrigo.

Estudantes eufóricos

Dois destes cidadãos contaram ao Expresso que "os estudantes mandaram os caloiros meter-se com a gente várias vezes seguidas e nós estávamos a dormir descansados".

Os estudantes, contatados pelo Expresso no local, mostravam-se eufóricos e apesar das insistências do jornalista, não conseguiram apresentar qualquer versão. Só uma das estudantes do curso de Ciências da Comunicação da Universidade Católica, fez questão de afirmar ao Expresso que "não podemos pagar todos por aquilo que só alguns fizeram".

O Expresso não conseguiu contatar esta noite o director da FAC/FIL da Universidade Católica, Alfredo Dinis, que não se encontravam no Campus, nem qualquer responsável pela Associação de Estudantes da FAC/FIL.

A PSP, que esteve no local durante quase uma hora, registou os incidentes presenciados por muitas pessoas que ao princípio da noite saíam das lojas.

Joaquim Gomes (
21:43 Terça feira, 15 de Março de 2011


EVANGELHO Lc 2, 41-51a

Evangelho de Nosso Senhor Jesus Cristo segundo São Lucas

Os pais de Jesus iam todos os anos a Jerusalém,
pela festa da Páscoa.
Quando Ele fez doze anos,
subiram até lá, como era costume nessa festa.
Quando eles regressavam, passados os dias festivos,
o Menino Jesus ficou em Jerusalém,
sem que seus pais o soubessem.
Julgando que Ele vinha na caravana,
fizeram um dia de viagem
e começaram a procurá-l’O entre os parentes e conhecidos.
Não O encontrando,
voltaram a Jerusalém, à sua procura.
Passados três dias,
encontraram-n’O no templo,
sentado no meio dos doutores,
a ouvi-los e a fazer-lhes perguntas.
Todos aqueles que O ouviam
estavam surpreendidos com a sua inteligência e as suas respostas.
Quando viram Jesus, seus pais ficaram admirados;
e sua Mãe disse-Lhe:
«Filho, porque procedeste assim connosco?
Teu pai e eu andávamos aflitos à tua procura».
Jesus respondeu-lhes:
«Porque Me procuráveis?
Não sabíeis que Eu devia estar na casa de meu Pai?».
Mas eles não entenderam as palavras que Jesus lhes disse.
Jesus desceu então com eles para Nazaré
e era-lhes submisso.
Palavra da salvação.


'Jesus is found in the Temple', William Holman Hunt

Each time they are in Jerusalem, the boy is taken to the Temple. There he sees the academies set up within the Temple to teach young men. He is excited by what he sees, and wishes he could join the other students.
On his twelfth birthday he is told by everyone that he is now a man, and must assume the responsibilities of an adult.

While his parents are busy elsewhere, he goes into one of the academies, to listen. He finds himself drawn into the discussion. He has already studied in the synagogue in Nazareth, and he enjoys hearing new opinions and arguments.

Time passes. He is so absorbed in scholarly debate that he does not notice his parents have left. Each of his parents assume he is with the other. He has previously travelled with the women and children, but now that he is a man he can travel with the men's group. He could be in either.

They leave the city the next day without realizing that he is not with them. When they do, they are horrified and rush back to the city. Sensibly, he has not tried to find them, but has stayed within the Temple courts, probably finding a meal and a bed among the regular students of the Temple academy.

When his parents eventually find him, his mother reproaches him. But the young boy knows he has found his niche. It is not in the little village to which he will dutifully return.

The wider world beckons to him.


O uso de crucifixos nas escolas tem gerado polémica em vários países

Sentença dá razão ao Governo italiano

Crucifixos nas escolas não violam direitos humanos, diz Tribunal Europeu

O Tribunal Europeu dos Direitos Humanos decidiu nesta sexta-feira que o uso de crucifixos nas salas de aulas não viola o direito à educação, ou de os pais educarem os seus filhos de acordo com as suas convicções.

A decisão tomada pelos juízes vem dar razão ao Governo italiano, que em Janeiro do ano passado tinha apresentado um recurso contra uma deliberação do Tribunal Europeu dos Direitos Humanos de Novembro de 2009. Nessa altura o tribunal, com sede em Estrasburgo, deu razão a Soile Lautsi, uma mulher italiana de origem finlandesa que defendeu que os crucifixos nas escolas violam o direito a educar os filhos de uma forma laica.

A nova decisão, que não permite a apresentação de recurso, foi aprovada por 15 votos a favor e dois contra e conclui que, ao manter o uso de crucifixos em escolas públicas, a Itália não está a infringir a Convenção Europeia dos Direitos Humanos e está a actuar dentro dos limites das suas funções na área do ensino.

O polémico processo já se arrastava desde Julho de 2006, quando Soile Lautsi, uma cidadã de Abano Treme, a cerca de 55 quilómetros de Veneza, apresentou uma queixa sobre a presença de crucifixos nas salas de aula da escola frequentada pelos seus filhos.

Inicialmente, o tribunal europeu considerou que o facto poderia ser interpretado como uma agressão a alunos de outras religiões ou sem quaisquer crenças religiosas. Mas agora 17 juízes determinaram que “um crucifico colado a uma parede é um símbolo essencialmente passivo, cuja influência sobre os alunos não pode ser comparada a um discurso ou à participação em actividades religiosas”. Para os magistrados, “não há nenhuma prova de que a visão de um crucifixo nas paredes da sala de aula possa ter influência sobre os alunos”.

O caso referiu-se a Itália mas despertou o interesse de vários países europeus onde a questão também tem sido debatida, apesar de a sentença inicialmente proferida não se aplicar a nenhum outro país. O recurso apresentado por Itália, que considerou estar a ser “eliminado um símbolo da tradição italiana”, foi apoiado por países como a Arménia, Bulgária, Chipre, Grécia, Lituânia, Malta, Roménia ou a Federação Russa.

O ministro dos Negócios Estrangeiros italiano, Franco Frattini, considerou em declarações ao “La Repubblica” que “a decisão sublinha, antes de mais, o direito de os cidadãos defenderem os seus próprios valores e a sua identidade”. Também o porta-voz do Vaticano, Frederico Lombardi, disse tratar-se de “uma decisão histórica e importante”.

A decisão “desiludiu” a família de Soile Lautsi, segundo o seu marido, citado pela BBC. “A liberdade religiosa e a liberdade de escolha são princípios fundamentais e neste caso não foram respeitados”, disse Massimo Albertin. Em Itália, o uso de crucifixos nas escolas não é obrigatório, mas é muito comum.

18.03.2011 - 18:20 Por Isabel Gorjão Santos

Judgment Lautsi and Others v. Italy


In the case of Lautsi and Others v. Italy, which concerned the presence of crucifixes in Italian State-school classrooms, the Court found no violation of the Convention. It held in particular that the question of religious symbols in classrooms was, in principle, a matter falling within the margin of appreciation of the State - particularly as there was no European consensus as regards that question - provided that decisions in this area did not lead to a form of indoctrination.

Thursday, 17 March 2011


1er rang

Gregory Post, Stéphane Aumonier, Frère François, Jacques Masson, R. P. Barrielle, Mgr Lefebvre, R.P. Rivière, Paul Aulagnier, Clarence Kelly, Christian Datessen, Donald Sanborn

2e rang

Jean-Marcel François, Patrice Sicard, E. Samson, Gilbert Ricard, Georges Salleron, Bruno Dufour, Henri Lefebvre Jean-François Pasquet, Louis-Paul Dubroeucq, ?, Just Koop, Bernard Duvert, Marc Bénazet, Bruno Canac, Denys Roch

3e rang

Maurice Monier, Pierre Anfat, Anthony Ward, Pierre Rivoire-Vicat, Didier Bonneterre, Christian Chenevier, Emmanuel du Chalard, Jean-Claude Poullet, Bernard Tissier de Mallerais, Alain Bournoville, Pierre Blin, François Guillard, Philippe Guépin, non identifié, Bernard Waltz

Photo prise à Grolley à l'issue de six jours de retraite le 16 octobre 1971.

Sunday, 13 March 2011


Realizador projectou 'A Paixão de Cristo' para a irmã Lúcia

08 Março 2005

Mel Gibson exibiu o seu filme A Paixão de Cristo à irmã Lúcia, quando a visitou pela primeira vez no Carmelo de Coimbra, no ano passado, durante a Quaresma, de acordo com a Catholic News Agency americana.

A projecção surgiu na sequência do pedido de uma jovem portuguesa a um seu conhecido, empregado voluntário da Icon Productions, a produtora de Gibson, para que ele tentasse mexer cordéis na empresa e organizar uma sessão de A Paixão de Cristo no convento onde Lúcia viveu grande parte da sua vida em reclusão.

Após quase 100 mensagens de correio electrónico e vários telefonemas, a projecção foi finalmente organizada, apesar de haver problemas técnicos as freiras do Carmelo de Coimbra têm apenas um pequeno televisor e nenhum auditório, e o filme ainda nem sequer tinha sido editado em DVD ou em vídeo.

Assim, foi improvisada uma sala de projecções no convento, com um ecrã portátil de grandes dimensões e uma coluna de som, entre outros, cujos custos saíram do bolso do próprio Gibson. Esta operação terá custado ao actor e realizador cerca de 20 mil dólares (aproximadamente 18 mil euros).

A projecção foi mantida secreta porque Mel Gibson temia ser acusado pelos media de utilizar a figura da irmã Lúcia para promover o seu filme.

Entre as pessoas que acompanharam Gibson na projecção de A Paixão de Cristo para a irmã Lúcia estava a sua mulher Robin Moore, que é protestante. Gibson é um católico tradicionalista que segue o dissidente monsenhor Lefebvre, tal como grande parte da sua família mais próxima.

Meses mais tarde, em Julho, Gibson regressou a Portugal para ter um encontro particular com a derradeira sobrevivente dos três pastorinhos de Fátima. Já em Setembro de 2003 o realizador de Braveheart havia feito uma visita particular ao Santuário de Fátima, para pedir à Virgem Maria que intercedesse por ele durante as filmagens.

actor. Ainda de acordo com a Catholic News Agency, também o actor Jim Caviezel, que desempenha o papel de Jesus Cristo em A Paixão de Cristo, e professa a fé católica, esteve em Portugal logo após a conclusão do filme, com o fim de o mostrar em "várias instituições religiosas", colher opiniões abalizadas e depois informar Mel Gibson. Caviezel tentou também projectar o filme no Carmelo de Coimbra, mas não conseguiu autorização.


Gibson visitou Irmã Lúcia

O actor e realizador Mel Gibson deslocou-se propositadamente, em Julho último, ao Convento do Carmelo em Coimbra, onde a Irmã Lúcia professa desde 1948, não só para entregar um DVD do seu filme, ‘‘A Paixão de Cristo’‘, como para recolher a opinião da vidente de Fátima sobre a película, que já havia sido visionada pelas freiras.

A visita de Gibson, rodeada da maior discrição, seguiu-se a uma outra realizada a Fátima, em 2003, tendo desta vez o actor-realizador sido acompanhado pela sua mulher, Robyn Moore, e pelo Padre Luís Kondor, vice-postulador da Causa dos Videntes de Fátima, sedeada em Fátima.

A Irmã Celina, prioresa do Carmelo de Coimbra, responsável pelas 18 religiosas que ali seguem uma vida de oração e labor na mais estrita reclusão, confirmou ao CM a visita de Gibson.

“Tivemos a alegria e o prazer de receber o realizador da ‘‘Paixão de Cristo’‘, que quis vir ao nosso Convento para se encontrar com a Comunidade, para pedir orações pela sua família e o seu trabalho, aproveitando a ocasião para nos oferecer um DVD com o seu filme.”

Além da Irmã Lúcia e das carmelitas de Coimbra, só o Papa João Paulo II teve direito a igual tratamento, embora o filme lhe tenha sido entregue pelo actor Jim Caviezel.


Segundo a Irmã Celina, tanto o actor como a mulher mostraram-se pessoas da maior simplicidade. “Ele é muito expressivo e simpático, respondeu a todas as perguntas sobre passagens do filme, algumas feitas pela Irmã Lúcia que, durante quase uma hora, que durou o encontro, se mostrou sempre atenta”. A língua utilizada foi o inglês, o que, como disse a Irmã Celina, “não foi problema, pois várias companheiras o dominam”.

A visita de Mel Gibson ao Carmelo foi preparada com o maior cuidado. “Em Dezembro de 2003, ele encarregou o próprio protagonista do filme [Jim Caviezel], de vir ao Carmelo projectar o filme num ecrã gigante”, acrescentou a Irmã Celina.


“Em Setembro de 2003, Mel Gibson veio a Fátima, para pedir a Nossa Senhora que o ajudasse a vencer os obstáculos que tinham surgido com o seu filme, de modo especial as críticas de anti-semitismo, que muito o preocuparam”, revelou entretanto ao CM Carlos Evaristo, muito próximo da família Gibson. “De 7 a 9 de Dezembro do ano passado”, acrescentou, “o actor Jim Caviezel foi enviado por Mel Gibson a Fátima, com o fim de projectar a ‘‘Paixão de Cristo’‘ em sete importantes institutos religiosos e assim poder auscultar a sua opinião sobre o filme”.


Para a crítica, ‘‘A Paixão de Cristo’‘, de Mel Gibson, é um dos marcos culturais de 2004. Segundo o Instituto do Filme Americano, ‘‘A Paixão...’‘ (a par de ‘‘9/11’‘ de Michael Moore) “estilhaçaram as convenções de Hollywood”. O filme, recorde-se, custou ‘‘apenas’‘ 25 milhões de dólares a Gibson, que entretanto já facturou mais de 200 milhões, dos quais prometeu entregar 100 à Igreja Católica. A paixão pela história data de 1992 e, além da realização, Mel Gibson foi ainda responsável pelo argumento e produção.

2004-12-27 14:35:53



EVANGELHO – Mt 17,1-9

Evangelho de Nosso Senhor Jesus Cristo segundo São Mateus

Naquele tempo,
Jesus tomou consigo Pedro, Tiago e João seu irmão
e levou os, em particular, a um alto monte
e transfigurou Se diante deles:
o seu rosto ficou resplandecente como o sol
e as suas vestes tornaram se brancas como a luz.
E apareceram Moisés e Elias a falar com Ele.
Pedro disse a Jesus:
«Senhor, como é bom estarmos aqui!
Se quiseres, farei aqui três tendas:
uma para Ti, outra para Moisés a outra para Elias».
Ainda ele falava,
quando uma nuvem luminosa os cobriu com a sua sombra
e da nuvem uma voz dizia:
«Este é o meu Filho muito amado,
no qual pus toda a minha complacência. Escutai O».
Ao ouvirem estas palavras,
os discípulos caíram de rosto por terra a assustaram se muito.
Então Jesus aproximou se e, tocando os, disse:
«Levantai vos e não temais».
Erguendo os olhos, eles não viram mais ninguém, senão Jesus.
Ao descerem do monte, Jesus deu lhes esta ordem:
«Não conteis a ninguém esta visão,
até o Filho do homem ressuscitar dos mortos».


A secção de Mt 16,21-20,34 é uma catequese sobre o discipulado, como seguimento de Jesus até à cruz. O texto que hoje nos é proposto faz parte dessa catequese.

O relato da transfiguração de Jesus é antecedido do primeiro anúncio da paixão (cf. Mt 16,21-23) e de uma instrução sobre as atitudes próprias do discípulo (convidado a renunciar a si mesmo, a tomar a sua cruz e a seguir Jesus no seu caminho de amor e de entrega da vida – cf. Mt 16,24-28). Depois de terem ouvido falar do “caminho da cruz” e de terem constatado aquilo que Jesus pede aos que o querem seguir, os discípulos estão desanimados e frustrados, pois a aventura em que apostaram parece encaminhar-se para um rotundo fracasso; eles vêem esfumar-se – nessa cruz que irá ser plantada numa colina de Jerusalém – os seus sonhos de glória, de honras, de triunfos e perguntam-se se vale a pena seguir um mestre que nada mais tem para oferecer do que a morte na cruz.

É neste contexto que Mateus coloca o episódio da transfiguração. A cena constitui uma palavra de ânimo para os discípulos (e para os crentes, em geral), pois nela manifesta-se a glória de Jesus e atesta-se que Ele é – apesar da cruz que se aproxima – o Filho amado de Deus. Os discípulos recebem, assim, a garantia de que o projecto que Jesus apresenta é um projecto que vem de Deus; e, apesar das suas próprias dúvidas, recebem um complemento de esperança que lhes permite “embarcar” e apostar nesse projecto.

Literariamente, a narração da transfiguração é uma teofania – quer dizer, uma manifestação de Deus. Portanto, o autor do relato vai colocar no quadro que descreve todos os ingredientes que, no imaginário judaico, acompanham as manifestações de Deus (e que encontramos quase sempre presentes nos relatos teofânicos do Antigo Testamento): o monte, a voz do céu, as aparições, as vestes brilhantes, a nuvem e mesmo o medo e a perturbação daqueles que presenciam o encontro com o divino. Isto quer dizer o seguinte: não estamos diante de um relato fotográfico de acontecimentos, mas de uma catequese (construída de acordo com o imaginário judaico) destinada a ensinar que Jesus é o Filho amado de Deus, que traz aos homens um projecto que vem de Deus.


Esta página de catequese, destinada a ensinar que Jesus é o Filho de Deus e que o projecto que Ele propõe vem de Deus, está construída sobre elementos simbólicos tirados do Antigo Testamento. Que elementos são esses?

O monte situa-nos num contexto de revelação: é sempre num monte que Deus Se revela; e, em especial, é no cimo de um monte que Ele faz uma aliança com o seu Povo.

A mudança do rosto e as vestes de brancura resplandecente recordam o resplendor de Moisés, ao descer do Sinai (cf. Ex 34,29), depois de se encontrar com Deus e de ter as tábuas da Lei.

A nuvem, por sua vez, indica a presença de Deus: era na nuvem que Deus manifestava a sua presença, quando conduzia o seu Povo através do deserto (cf. Ex 40,35; Nm 9,18.22; 10,34).

Moisés e Elias representam a Lei e os Profetas (que anunciam Jesus e que permitem entender Jesus); além disso, são personagens que, de acordo com a catequese judaica, deviam aparecer no “dia do Senhor”, quando se manifestasse a salvação definitiva (cf. Dt 18,15-18; Mal 3,22-23).O temor e a perturbação dos discípulos são a reacção lógica de qualquer homem ou mulher diante da manifestação da grandeza, da omnipotência e da majestade de Deus (cf. Ex 19,16; 20,18-21).

As tendas parecem aludir à “festa das tendas”, em que se celebrava o tempo do êxodo, quando o Povo de Deus habitou em “tendas”, no deserto.

A mensagem fundamental, amassada com todos estes elementos, pretende dizer quem é Jesus. Recorrendo a simbologias do Antigo Testamento, o autor deixa claro que Jesus é o Filho amado de Deus, em quem se manifesta a glória do Pai. Ele é, também, esse Messias libertador e salvador esperado por Israel, anunciado pela Lei (Moisés) e pelos Profetas (Elias). Mais ainda: ele é um novo Moisés – isto é, aquele através de quem o próprio Deus dá ao seu Povo a nova lei e através de quem Deus propõe aos homens uma nova aliança.

Da acção libertadora de Jesus, o novo Moisés, irá nascer um novo Povo de Deus. Com esse novo Povo, Deus vai fazer uma nova aliança; e vai percorrer com ele os caminhos da história, conduzindo-o através do “deserto” que leva da escravidão à liberdade.

Esta apresentação tem como destinatários os discípulos de Jesus (esse grupo desanimado e frustrado porque no horizonte próximo do seu líder está a cruz e porque o mestre exige dos discípulos que aceitem percorrer um caminho semelhante). Aponta para a ressurreição, aqui anunciada pela glória de Deus que se manifesta em Jesus, pelas vestes resplandecentes (que lembram as vestes resplandecentes dos anjos que anunciam a ressurreição – cf. Mt 28,3) e pelas palavras finais de Jesus (“não conteis a ninguém esta visão, até o Filho do Homem ressuscitar dos mortos” – Mt 17,9): diz-lhes que a cruz não será a palavra final, pois no fim do caminho de Jesus (e, consequentemente, dos discípulos que seguirem Jesus) está a ressurreição, a vida plena, a vitória sobre a morte.

Uma palavra final para o desejo – manifestado por Pedro – de construir três tendas no cimo do monte, como se pretendesse “assentar arraiais” naquele quadro. O pormenor pode significar que os discípulos queriam deter-se nesse momento de revelação gloriosa, ignorando o destino de sofrimento de Jesus. Jesus nem responde à proposta: Ele sabe que o projecto de Deus – esse projecto de construir um novo Povo de Deus e levá-lo da escravidão para a liberdade – tem de passar pelo caminho do dom da vida, da entrega total, do amor até às últimas consequências.


A reflexão pode fazer-se partindo das seguintes questões:

• A questão fundamental expressa no episódio da transfiguração está na revelação de Jesus como o Filho amado de Deus, que vai concretizar o projecto salvador e libertador do Pai em favor dos homens através do dom da vida, da entrega total de si próprio por amor. Pela transfiguração de Jesus, Deus demonstra aos crentes de todas as épocas e lugares que uma existência feita dom não é fracassada – mesmo se termina na cruz. A vida plena e definitiva espera, no final do caminho, todos aqueles que, como Jesus, forem capazes de pôr a sua vida ao serviço dos irmãos.

• Na verdade, os homens do nosso tempo têm alguma dificuldade em perceber esta lógica… Para muitos dos nossos irmãos, a vida plena não está no amor levado até às últimas consequências (até ao dom total da vida), mas sim na preocupação egoísta com os seus interesses pessoais, com o seu orgulho, com o seu pequeno mundo privado; não está no serviço simples e humilde em favor dos irmãos (sobretudo dos mais débeis, dos mais marginalizados e dos mais infelizes), mas no assegurar para si próprio uma dose generosa de poder, de influência, de autoridade e de domínio, que dê a sensação de pertencer à categoria dos vencedores; não está numa vida vivida como dom, com humildade e simplicidade, mas numa vida feita um jogo complicado de conquista de honras, de glórias e de êxitos. Na verdade, onde é que está a realização plena do homem? Quem tem razão: Deus, ou os esquemas humanos que hoje dominam o mundo e que nos impõem uma lógica diferente da lógica do Evangelho?

• Por vezes somos tentados pelo desânimo, porque não percebemos o alcance dos esquemas de Deus; ou então, parece que, seguindo a lógica de Deus, seremos sempre perdedores e fracassados, que nunca integraremos a elite dos senhores do mundo e que nunca chegaremos a conquistar o reconhecimento daqueles que caminham ao nosso lado… A transfiguração de Jesus grita-nos, do alto daquele monte: não desanimeis, pois a lógica de Deus não conduz ao fracasso, mas à ressurreição, à vida definitiva, à felicidade sem fim.

• Os três discípulos, testemunhas da transfiguração, parecem não ter muita vontade de “descer à terra” e enfrentar o mundo e os problemas dos homens. Representam todos aqueles que vivem de olhos postos no céu, alheados da realidade concreta do mundo, sem vontade de intervir para o renovar e transformar. No entanto, ser seguidor de Jesus obriga a “regressar ao mundo” para testemunhar aos homens – mesmo contra a corrente – que a realização autêntica está no dom da vida; obriga a atolarmo-nos no mundo, nos seus problemas e dramas, a fim de dar o nosso contributo para o aparecimento de um mundo mais justo e mais feliz. A religião não é um ópio que nos adormece, mas um compromisso com Deus, que se faz compromisso de amor com o mundo e com os homens.

Saturday, 12 March 2011


Irmã Maria Clara

João César das Neves

Temos mais um português a subir aos altares. Libânia do Carmo Telles de Albuquerque, nascida na Amadora em 1843 e falecida em Lisboa a 1 de Dezembro de 1899, ficará para sempre conhecida como a agora beata, um dia santa Maria Clara do Menino Jesus. Externamente a sua obra é a fundação da CONFHIC, a Congregação das Irmãs Franciscanas Hospitaleiras da Imaculada Conceição. Mas ela esconde uma história paradoxal que nos interpela mais de cem anos depois.

O aspecto mais saliente é a perseguição religiosa. O regime liberal instalado em 1934 foi endemicamente anti-cristão, situação que manteve, com altos e baixos, durante quase cem anos. Libânia do Carmo nasceu num período de acalmia, pois há menos de ano e meio que voltara a haver núncio em Lisboa, após oito anos de cisma. Mas toda a sua vida seria marcada pela sombra anti-religiosa. A perseguição à Igreja em Portugal tinha um aspecto muito marcante, o ódio às ordens religiosas. A vida da Irmã Clara está directamente ligada a ele.

Dos três grandes ataques que o Liberalismo lançou contra a Igreja após o período revolucionário, a Mãe Clara esteve directamente ligada a dois, sendo protagonista principal de um deles. A perseguição latente do período costumava rebentar, de vez em quando, em enormes tempestades. As maiores foram o caso das Irmãs da Caridade, expulsas em 1862, de que Libânia do Carmo era aluna e de cujo Pensionato foi forçada a sair, o caso Sara de Matos, falecida em 1891 numa das casas da Congregação fundada pela Mãe Clara, e o caso Rosa Calmon, de 1901, já posterior à sua morte. Pode assim dizer-se que esta vida esteve mesmo no centro da terrível provação que a Igreja portuguesa sofreu nessas décadas.

Aquilo que esta história mostra bem é a forma como Deus lida com a perseguição. Perante a arrogância bastante pateta dos liberais, o Omnipotente responde com uma superabundância de graças inesperada e esmagadora. Não era suposto haver ordens religiosas. A lei proibia-as. Deus, não só cria uma nova, mas cria-a com uma tal esfusiante prosperidade, eficácia e influência que esmaga qualquer oposição. Vêm da Sua infinita misericórdia as inúmeras vocações, obras e gestos caritativos, inestimáveis para resolver os dramas e as misérias que os inimigos da Igreja não conseguiam solucionar.

A dimensão envolvida é impressionante. A Congregação, fundada em 1871 e reconhecida por Roma em 1876, tinha no fim do século, data da morte da fundadora, 508 irmãs, das quais 464 professas, 28 noviças e 16 recém admitidas ao hábito. Em menos de 30 anos, numa sociedade organizada contra a Igreja, é quase incompreensível esta multidão. «Nada acontece no mundo sem permissão divina», era algo que a Irmã Maria Clara costumava dizer muitas vezes. A perseguição tonta e invejosa aconteceu para se manifestar esta abundância imparável da misericórdia divina.

O elemento fundamental da sua obra, que a coloca para sempre na história de Portugal são milhares e milhares de pobres, doentes, desamparados crianças e infelizes acolhidos, tratados, ajudados, encaminhados. Em época tão turbulenta, ela é um exemplo de atitude cristã face à injustiça e à dor.

Mas o aspecto mais patente é o sentido de humor de Deus. O Senhor da História tem muita ironia na sua acção, que nem sempre entendemos. O contraste gritante entre aquilo que as leis pretendiam e o que Deus fez chega a ser hilariante. Diz o Salmo segundo: «Porque se amotinam as nações e os povos fazem planos insensatos? Revoltam-se os reis da Terra e os príncipes conspiram juntos contra o Senhor e o seu ungido. “Quebremos as algemas e atiremos para longe de nós o seu jugo!” Aquele que habita nos céus sorri; o Senhor escarnece deles» (Sl 2, 1-4). A Mãe Clara do Menino de Jesus é este sorriso de Deus que escarnece dos maçons portugueses.

Escarnece deles fazendo o bem nas suas barbas. Criando uma congregação, totalmente proibida, que em 1999 tinha 140 obras, sendo 44 hospitais, 41 colégios e escolas, 17 asilos de infância, 18 asilos de inválidos, 4 creches, 6 cozinhas económicas, 9 hospícios, 2 pensionatos, 5 conventos e 2 noviciados e estava presente, não só em todo o Portugal, do Minho ao Algarve, mas expandira-se para Luanda, Goa, Guiné-Bissau e Cabo Verde. Esta desproporção entre o que os homens pretendiam e o que Deus fez é propriamente um milagre, e assim deve ser visto por nós. A vida e obra da Mãe Clara é um milagre do humor de Deus, que sorri com amor perante os esbracejos dos homens que O querem atacar, e responde às perseguições com carinho pelos pobres.

João César das Neves, economista, autor da obra «Os Santos de Portugal»